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Call of Duty, gran expectación

“Call of Duty: Modern Warfare 2”, la nueva entrega de la saga de videojuegos de acción bélica en primera persona de Activision ha salido al mercado y los analistas esperan que supere todos los registros de ventas en el lanzamiento. A pesar de la gran expectación, no tendrá sencillo superar las cifras de otro de los juegos estrella Grand Theft Auto IV. En todo caso y a pesar del recorte de ingresos global provocado por el frenazo del consumo, se confirma que los grandes títulos siguen levantando pasiones entre los jugadores mundiales.

Activision/Blizzard ha tirado “la casa por la ventana” con el lanzamiento de la nueva entrega (sexta) de Call of Duty, que desarrollado por el estudio Infinity Ward continúa la línea de su antecesor “Call of Duty 4: Modern Warfare”, abandonando la segunda guerra mundial (seña de identidad de la saga) y trasladando la historia a un ficticio conflicto en los tiempos actuales con ambientaciones diversas en Siberia, Brasil o Washington.

Modern Warfare 2 ha tenido una importante inversión en marketing y publicidad y un lanzamiento por todo lo alto en Estados Unidos, realizado esta medianoche a través de más de 10.000 establecimientos incluyendo las grandes cadenas minoristas como GameStop y BestBuy, y según las crónicas con excelente acogida entre los jugadores.

Los analistas esperan que la nueva entrega del videojuego de acción en primera persona venda 13 millones de unidades en lo que queda de año convirtiéndose en uno de los juegos estrella esta temporada navideña. Queda por ver si es capaz de superar los registros del lanzamiento de Gran Theft Auto IV que el pasado año vendió seis millones de copias en la primera semana de comercialización.

Call of Duty: Modern Warfare 2 se pone a la venta para PC Windows, PS3 y Xbox 360.

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PS3 Slim anunciada: 299 euros

Sony confirma los rumores y anuncia en la feria Gamescom que se celebra en Alemania el nuevo modelo de consola PlayStation 3 Slim. Tan importante como el anuncio anterior, Kazuo Hirai, CEO de Sony,  aprovechó el evento para adelantar la inminente rebaja de precio de la PS3 actual en nada menos que 100 dólares/euros en Estados Unidos y Europa. Una rebaja de precio solicitada por la industria, desarrolladores y usuarios y que debe impulsar la consola de Sony recuperando el terreno perdido. 

Estaba cantado. Sony acaba de anunciar oficialmente el lanzamiento de un nuevo modelo de PS3, denominada Slim. Costará 299,99 dólares/euros y estará disponible en el canal minorista en el mes de septiembre. Contará con un disco duro de 299 y las mismas características que la PS3 actual de 80 Gbytes.

La nueva PS3 Slim es mucho más delgada, ligera y silenciosa, y según la compañía consume un 34 por ciento menos que su hermana mayor. Llega con el habitual mando Dualshock 3 y tiene un precio de venta recomendado de 299,99 dólares/euros con disponibilidad en el mes de septiembre.

Además se anuncia rebaja de precios de 100 dólares/euros para América del Norte y Europa para la actual consola. La disponibilidad de los nuevos precios será inminente y algunos retailers la anuncian ya con fechas entre el 19 y el 24 de agosto.

Importante movimiento el de Sony para recuperar el terreno perdido en esta generación de consolas.

Nueva Wii Plus HD

Nintendo estaría preparando la nueva generación de su consola de sobremesa con capacidad de reproducir videojuegos en alta definición, para mantener la ventaja sobre sus competidores PS3 y Xbox 360, destacan distintos medios del sector. A pesar de ser la gran triunfadora de la actual generación de consolas, sus contendientes avanzan en controladores con detección de movimiento, uno de los motivos de su atracción, por lo que Nintendo se vería obligada a mejorar una de sus carencias: los gráficos.

"Si Nintendo puede ofrecer un dispositivo como ése a finales de 2010, estará en una buena posición para causar un importante daño a las posibilidades de Sony de remontar", indicó Michael Patcher, famoso analista de la industria del videojuego.

Además las editoras apoyarían un movimiento como éste, dado que los costos de adaptar un juego de Xbox 360 a la nueva Wii Plus HD serían posiblemente menor que los costes de hacer desde cero un juego para Wii, “que estimamos por debajo de los 5 millones de dólares”, explicó Patcher.

Una mejora relevante que llegaría con el relanzamiento de la consola que aunque no alcanzaría el nivel gráfico de sus competidores por el menor número de texturas y polígonos, ofrecería una sensación visual muy mejorada como han demostrado emuladores como Dolphin, que en el PC corren los juegos de la Nintendo Wi con mayor calidad que en la consola, alcanzando alta definición con resoluciones 720p.

Consolas de próxima generación

Aunque Nintendo, Sony y Microsoft no parecen tener nada que decir respecto a las consolas de próxima generación, algunos desarrolladores de videojuegos esperan ya una revolución que por lo visto será realmente impresionante. Así lo afirman en Ubisoft, una empresa desarrolladora de videojuegos cuyos responsables indican que jugar a videojuegos en esas futuras consolas será casi como estar dentro de una película de animación actual, con un realismo que será muy superior al actual.

Yves Guillemot, director y CEO de Ubisoft, declaró que los futuros videojuegos para esas consolas de nueva generación serán espectaculares, pero también el coste de su desarrollo será mucho mayor. Mientras que actualmente producir un juego ambicioso cuesta de media entre 20 y 30 millones de dólares, en la próxima generación esa cantidad pasará a ser de unos 60 millones de dólares.

Las consolas actuales llevan ya tiempo en el mercado, y de hecho los fabricantes no han dado ningún indicio sobre el posible desarrollo de los modelos que las sucederán. En lugar de eso están extendiendo la vida útil de la actual generación con la salida de nuevas tecnologías como los modos de control por sensores de movimiento, como el reciente proyecto Natal de Microsoft.

"Natal es un paso interesante, pero darán el siguiente rápidamente, empujados por el mercado", afirma Guillemot que cree que la próxima generación de consolas llegará antes de lo que muchos esperan. "Para nosotros las máquinas actuales son muy potentes y podemos hacer cosas con gran calidad. Me gustaría mantener esta generación tanto como sea posible, pero mis clientes querrán la mejor máquina posible".

Wii dispondrá de un sistema de descarga de vídeo

Mientras la Xbox 360 y la Playstation 3 ya disponen de su propio servicio de videoclub online a través de sus tiendas virtuales, en la de la Wii poco más podemos encontrar aparte de juegos. Al menos hasta el año que viene, cuando lanzarán un sistema de distribución de vídeo.

No lancemos las campanas al vuelo todavía, pues tanto la Wii como el servicio tienen una serie de limitaciones que evitan que se puedan poner al nivel de sus competidoras. El servicio se ofrecerá junto a la empresa Dentsu, Inc, que será la que produzca el contenido, tanto dibujos animados como otros programas creados específicamente para este formato.

No encontraremos, por tanto, contenido de orto tipo, como pueden ser películas, series,… ya existentes. Habrá que ver entonces la calidad de lo ofrecido y su cantidad, que no parece que vaya a ser muy alta, al menos al principio.

Por otro lado, la Wii solo ofrece una resolución de salida de 480p, muy inferior a la de sus competidoras, por lo que olvidémonos de alta resolución. Imaginamos que tendrán esto en cuenta para crear contenido adaptado a ello. Finalmente, el escaso espacio de almacenamiento disponible en la consola de Nintendo también representará un problema que todavía no se sabe como solucionarán. ¿Tal vez un servicio en streaming?

Lo sabremos a principios del año que viene, cuando se lanzará en Japón, y parece que esta vez también llegará fuera de sus fronteras natales.

Vía | Engadget.

PS3 reduce su precio de fabricación, ¿momento de bajar el precio de venta?

playstation-3.jpgDentro de 20 años, cuando recordemos la historia de PlayStation 3 y los quebraderos de cabeza que le dio a Sony, nos reiremos. Quizá para entonces ya disfrutemos de su tataranieta o, vete tú a saber, seamos cyborgs conectados a la unimatriz 132 de Google. El caso es que el devenir de la consola de Sony plantea serias preguntas.

Una de ellas, y la que más nos importa a nosotros, es la que tiene que ver con su precio. Del desorbitado precio inicial, es lo que tiene pagar por tecnología puntera justo en su lanzamiento, se ha ido reduciendo paulatinamente hasta el actual. Y eso no es mucho, sobretodo si tenemos en cuenta que diversas de sus capacidades iniciales también se han recortado.

En los tiempos pretéritos de su lanzamiento, se solía decir que cada unidad vendida le estaba costando a Sony unos 840 dólares. Vamos, que el coste de fabricación superaba con creces al de venta, sacrificios que una multinacional está dispuesta a hacer en pos de la dominación mundial, claro está. Pero a día de hoy, parece ser que el coste de fabricación ha bajado casi a la mitad.

Según los últimos informes de BusinessWeek , cada PlayStation 3 que Sony fabrica tiene un coste actual de 445 dólares, casi cuatrocientos menos que al principio.

Aún y así sigue perdiendo dinero con cada una, pero entra dentro de una medida mucho más razonable. Los costes de fabricación se abaratan, el mismísimo Cell ha reducido su precio a la mitad (de 89 dólares hace años a 46 ahora mismo) y el número de piezas por consola se ha ido disminuyendo gracias a sucesivos recortes y mejoras de diseño (de 4.048 partes a 2.820).

Así que si esos son los precios actuales a nivel de coste, teniendo en cuenta que la multinacional japonesa necesita que 2009 sea el año de su consola y la gente se lance en masa a conseguir una ¿no sería un buen momento para empezar a pensar en una bajada de precio?

Si Kaz Hirai esperaba hace unos meses que para 2009 la compañía ya pudiera obtener provecho económico por cada consola vendida (gracias a la reducción de su coste de fabrica), puede que a lo largo del año, diversos rumores apuntan al verano de 2009, veamos el tan ansiado bajón de precio.

Vía | BussinesWeek

Sony niega los rumores de PSP2 y PSP-4000, sorprendentemente…

psp2concept456.jpg

Seguro que todos recordáis como recientemente saltaba el rumor de que Sony estaba trabajando ya en un modelo PSP-4000 e, incluso, en una probable PSP2.

Personalmente adoro el mundo del cotilleo tecnológico y me encanta la especulación acerca de cómo podrían llegar a ser futuros gadgets como el que nos ocupa. Sobre PSP-4000 creo que dichos rumores tienen bastante más fundamento que otros, teniendo en cuenta especialmente que en los últimos dos años Sony ha lanzado los modelos PSP-2000 y PSP-3000 respectivamente, por lo que no sería de extrañar que a lo largo de 2009 veamos alguna noticia más al respecto.

De lo que no estoy tan seguro es de la eternamente rumoreada PSP2, la cual creo que aún no es momento de sacar y que sería algo que no vendría nada bien para la imagen de marca de Sony PlayStation y sus ventas.

Como suele ser habitual, y siguiendo las estrategias del Madrid de Florentino,Sony ha negado pública y rotundamente dichos rumores, acallando temporalmente la palabrería acerca de las futuras versiones de su consola portáti.

Sin embargo, no sería la primera vez que nos encontramos con el caso de una compañía que tiene que negar públicamente unos rumores que son bien ciertos para no verse afectada en este momento y poder anunciarlo realmente más adelante.

Ya ha ocurrido cientos de veces que Sony (y también Microsoft o Nintendo, pero estamos hablando de Sony…) ha tenido que negar rumores como en su día la aparición del DualShock 3 o similares.

Al parecer, todo fue un completo malentendido y Sony “sólo” había comentado la posibilidad de iniciar el camino único de la distribución digital, apartando de manera casi definitiva el UMD del mercado.

De momento no sabemos más nada al respecto, pero apuesto a que conforme se vaya desarrollando el 2009 iremos conociendo más noticias sobre PSP-4000 y, por qué no, de PSP2.

Vía | PSP Fanboy