GNOME 2.28: el final de una era

La última versión del conocido entorno de escritorio para Linux ya está disponible. En GNOME 2.28 mejoras en diversas áreas de productividad, y también en la elección de componentes clave como el navegadador web Epiphany, que ahora usa el motor WebKit en lugar de Gecko. El nuevo desarrollo para mensajería instantánea y videoconferencia, Empathy, también es otro de los puntos destacados, pero además en GNOME 2.28 encontraremos novedades relevantes para los desarrolladores.

Sin embargo, esta versión de GNOME destaca por ser probablemente la última de una era importante: a partir de ahora ya solo queda esperar por el prometedor GNOME 3.0, que llegará según el roadmap en marzo de 2010 y que introducirá un nuevo paradigma en la usabilidad y diseño de este entorno de escritorio.

gnome-2.28

Parte de ese paradigma se puede saborear en esta última versión de GNOME de la familia 2.x, y de hecho el gestor de ventanas tradicional, Metacity, se puede sustituir por una versión preliminar de GNOME Shell mediante el comando “gnome-shell –replace“, lo que dará acceso al gestor de ventanas que se usará en la futura versión y que es uno de los componentes más importantes de esa edición, como se puede ver en este buen repaso de lo que podremos ver en ese gestor.

Pero GNOME 2.28 tiene más novedades, aunque probablemente la entidad de las mismas es reducida comparada con lo que veremos en GNOME 3.0. Por ejemplo, se han incluido mejoras en Empathy, el cliente de mensajería instantánea por defecto de GNOME que ha desplazado a Pidgin. Este desarrollo ahora dispone por ejemplo de la posibilidad de dar acceso remoto a nuestros contactos desde el cliente de mensajería conjugándolo con Vino, el cliente VNC de GNOME.

Otro de los cambios importantes es el que afecta al navegador “ligero” de GNOME, Epiphany, que sigue sin captar demasiados adeptos pero que ahora podría ganar interés gracias a la inclusión del motor de navegación WebKit (usado por Chrome o Safari) en lugar de Gecko (la apuesta de Firefox).

Más cambios: mejoras en la gestión de la conexión de dispositivos Bluetooth con un asistente gráfico muy sencillo de usar, o las mejoras del applet Time Tracker, que permite gestionar pequeños proyectos personales fácilmente. También se han añadido algunas mejoras a Cheese, la aplicación ideal para usar la webcam en GNOME, y además hay cambios en la interfaz que han causado cierto revuelo y que hacen que ciertos botones de la interfaz solo muestren texto y no los tradicionales iconos.

Los desarrolladores también se verán afectados por GNOME 2.28, donde ya se han comenzado a preparar la futura eliminación de bibliotecas obsoletas que no formarán parte de GNOME 3.0, y lo cierto es que parece que ese camino hacia la esperada versión 3.0 es ya el claro foco de atención de los programadores de GNOME.

Más detalles sobre Windows 8

Al acercarse el lanzamiento de Windows 7 Microsoft empieza a considerarlo un producto terminado y va asignando más recursos al desarrollo de la nueva versión que se prevé estará lista en 2012. Hemos conocido algunos detalles nuevos sobre la siguente versión de Windows que han aparecido en blogs especializados. Un nuevo sistema de manejo de ficheros, un proceso de hibernación y suspensión mejorado, más protección para el núcleo del sistema, nueva estructura del entorno gráfico y otros detalles.

Windows 7 abandonará dentro de poco los ordenadores de los betatesters y programadores de Microsoft para poblar las estanterías de las tiendas y Microsoft ya está poniendo en marcha la maquinaria para su próximo Windows. Una vez desmentido de que fuera a ser el primer Windows "en la nube", se han podido saber algunos detalles de la siguiente generación de Windows.

Según hemos podido recoger del blog UX Evangelist y del de Mary Jo Foley, una de las principales novedades con las que va a contar Windows 8 es el manejo de ficheros. Hace tiempo Microsoft reclutaba ya programadores para desarrollar un sistema de mejoras para la replicación de archivos distribuidos en Windows 8. De los 12 equipos de programación que ya trabajan en el nuevo sistema, nueve al parecer se dedican a este punto concreto.

Otra mejora importante afectará a los sistemas de hibernación y suspensión. Por lo visto se aplicará un motor de compresión nuevo para que los archivos resultantes de los procesos de hibernación y suspensión sean más pequeños y el proceso sea más rápido, tanto al detener como al poner en marcha el sistema. Este nuevo proceso de compresión sustituiría el sistema Xpress de Windows Vista.

Un importante avance que se está desarrollando es la mejora del sistema PatchGuard presente en las versiones de 64 bits de Windows. Básicamente consiste en impedir a los programas que puedan modificar o "parchear" el núcleo del sistema operativo. En lo que respecta al entorno gráfico, según las noticias que hemos recogido se está emprendiendo el diseño de una nueva estructura definida como de "nueva generación".

Desde el punto de vista de los servidores, Windows 8 al parecer dispondrá de servidor de aplicaciones Dublin y su diseño será más adecuado para su instalación en centros de datos. Otro punto importante es la información de que 120 empresas de desarrollo de software participarán en la planificación de Windows 8. Al parecer se va a tener muy en cuenta la opinión de terceros para el desarrollo del sistema.

Ya hay precedentes de que algunas de las tecnologías desarrolladas para el siguiente Windows se han aplicado al sistema anterior, por lo que podríamos ver algunas de las características reseñadas aplicadas al propio Windows 7 a través de actualizaciones. Es posible que las primeras betas de Windows 8 puedan ver la luz incluso en 2010.