Latitude ON, basado en Linux

No es el primer sistema operativo instantáneo que se presenta, pero resulta interesante que un gran fabricante como Dell prefiera no casarse con nadie y desarrollar su propia propuesta en este sentido.  Se trata del sistema operativo instantáneo Latitude ON, que está basado en Linux y que como en el caso de DeviceVM Splashtop o de Phoenix HyperSpace ofrece un entorno de trabajo a los pocos segundos (3-5) de arrancar el PC o el portátil, algo curioso para ciertos escenarios. Sin embargo, la propuesta de Dell es especialmente ingeniosa. Veamos las razones.

La más importante de todas ellas es que la propuesta de Dell entra en la categoría de los llamados SoC(System-on-a-Chip), es decir: es un minicomputador en sí mismo. Este sistema de Dell cuenta con un procesadorARM propio y el resto de elementos necesarios -chip WiFi incluido- para funcionar de forma autónoma al resto de componentes del portátil.

El sistema operativo está basado en SUSE Linux Enterprise Desktop 10, y además se le acompaña de un navegador derivado de Firefox -más ligero, suponemos-, un cliente de correo, un organizador de citas y contactos, y alguna que otra aplicación más, y todo ello reside en un chip de memoria Flash que como el resto de componentes está exclusivamente destinado a operar con el sistema operativo instantáneo Latitude ON.

De hecho, este SoC dispone de controladores para poder aprovechar la conectividad 3G que tienen como opción algunos portátiles de la familia Latitude de Dell -por ejemplo los novísimos y exclusivos Dell Latitude Z, o los E4200 y E4300, que fueron los primeros acompañantes de este desarrollo-.

El recién presentado Dell Latitude Z 600 es uno de los primeros equipos en integrar la tecnología Latitude ON.

Una de las ventajas fundamentales de esa aproximación al mundo de los sistemas operativos instantáneos es que el consumo es mínimo, y aun navegando porInternet y escribiendo correos o un documento de texto la batería, que normalmente aguanta entre 2 y 4 horas, llega a las 20 horas utilizando ese sistema.

Obviamente Latitude ON solo dispone de unas pocas prestaciones en forma de aplicaciones, pero si el usuario puede aprovechar ese modo "ligero" de trabajo, la recompensa es destacable: tiempos de arranque casi instantáneos, y autonomía muy, muy superior a la media de los portátiles convencionales. Un acierto de Dell, que esperamos ver aplicado en otros portátiles por parte de otros fabricantes.

Lenovo vuela con Windows 7

El integrador de PCs y portátiles se ha puesto manos a la obra con sus nuevos equipos y prometen una mejora en rendimiento en arranque y apagado de hasta el 56% con Windows 7 que con Vista o XP, con un sistema de certificación propio. De hecho, asegura que sus equipos aun con las mismas características que otros de la competencia arrancarán y se apagarán antes gracias a haber invertido tiempo en el estudio, desarrollo y mejora de ambos procesos, teniendo arranques de tan sólo 30 segundos.

La compañía ha anunciado que las líneas empresariales de portátiles ThinkPad y sobremesas ThinkCentrearrancarán Windows 7 hasta un 56% más rápido que cuando arrancaban Windows XP o Windows Vista. Asímismo han confirmado que para las líneas IdeaPad e IdeaCentre han desarrollado un programa de certificación "Windows 7 Lenovo Enhanced Experience" que hará que los equipos arranquen un 33% más rápido y se apaguen un 50% más rápido que equipos con el mismo hardware pero sin certificar.

Mejoras considerables en el arranque y apagado de equipos con Windows 7.

Howard Locker, director de nuevas tecnologías en Lenovo, ha confirmado que han conseguido pasar de arrancar en un minuto hasta arranques de 30 segundos y apagados de tan sólo 10 segundos, desde los 20 segundos que tenían que esperar con Windows 7 y el equipo de serie. Para conseguir dichas mejoras han seguido unos pasos de optimización y puesta a punto de Windows 7 entre los que destacan:

- Drivers mejorados del hardware integrado que causaban retraso en el arranque y apagado. Ejemplo de ello es el driver de una tarjeta wireless que hacía perder 5 segundos durante el arranque; tras arreglarlo, tan sólo 200 milisegundos.

- BIOS modificada para ocultar durante la fase de arranque ciertos dispositivos y dejar que sea Windows 7 quien cargue los drivers una vez haya arrancado, de forma transparente para el usuario.

- Mejoras en Windows 7 para cargar servicios no esenciales una vez ha arrancado, como por ejemplo aplicaciones de actualización de software.

- Han reescrito el gestor de energía para que sea más sencillo de utilizar y han incluido un chip que mide de forma más precisa la batería y, por tanto, la autonomía restante del equipo.

6 aplicaciones de grabación de CDs y DVDs

Una de las tareas más frecuentes para muchos usuarios es la grabación de CDs y DVDs de datos, música o vídeo, y como era de esperar, Linux vuelve a demostrar su versatilidad con aplicaciones que cubren dichas necesidades y que tienen su propia personalidad. ¿Cuál elegir?

Brasero

Es lo que trata de ayudarnos a hacer un artículo de TechRadar en el que se habla de seis aplicaciones distintas de grabación de CDs y DVDs. Aunque personalmente yo estoy de lo más contento con Brasero y sobre todo con k3b -que me gusta más, aunque tire de las librerías de KDE, je- habrá que probar algunas alternativas de las que hablan.

Brasero

Brasero 0
El artículo comienza hablando de esta utilidad, integrada por defecto en GNOME y que por ejemplo permite crear CDs de audio a partir de ficheros OGG, FLAC o MP3 que luego se convierten a pistas de audio en la grabación. En el artículo indican que esta aplicación no muestra la capacidad que queda para cada proyecto a medida que añadimos ficheros, sino que solo muestra el tamaño estimado del proyecto. Vale, es una minipega.

X-CD-Roast

XcdRoast

La veterana herramienta hace uso de las librerías X para proporcionar una interfaz de usuario a los comandos en los que se basa la grabación de discos, y aunque se trata de una interfaz bastante espartana, X-CD-Roast es una apuesta segura -y ligera- si no somos seguidores de GNOME o KDE.

GnomeBaker

GnomeBaker
Antes de que llegara Brasero esta era la alternativa más popular entre usuarios de GNOME, y por ejemplo permite ir creando sesiones de grabación complejas, guardar el proyecto y terminarlo más tarde para pasar a la grabación. Sin embargo, GnomeBaker no permite ripear CDs de audio, y su gestión de listas de reproducción no es eficiente, además del hecho de que su soporte multisesión también es un desastre, según indican en el artículo original.

k3b

k3b
El programa asociado al entorno de escritorio KDE es uno de mis preferidos -sino el mejor para mí- y es capaz de facilitar el proceso de creación de todo tipo de discos y DVDs. La magia de k3b se basa en el hecho de que está compuesto de módulos especializados para cada tarea. Por ejemplo, el mítico CDparanoia y transcode permiten ripear audio y vídeo, y Sox convierte ficheros y formatos de audio y normaliza el volumen. La versión para KDE4 está en estado alpha, pero aún así sigue siendo una referencia.

GearPro

GearPro
Esta no la conocía. Según TechRadar, GearPro es una aplicación propietaria que da soporte a todo tipo de medios en CDs y DVDs, pero no contenidos HD, y también da soporte a multisesión, pero no parece que destaque especialmente en ningún apartado, salvo quizás en la replicación de medios ópticos para casos en los que uno maneje una grabadora múltiple.

Nero Linux 3

Nero Linux 3
La aplicación propietaria de Nero en su versión para Linux -por cierto, ya está disponible la versión 4- lleva un tiempo ya con nosotros, y para muchos fue muy bien recibida ya que era ya muy popular para los que también la usaban en Windows. Probablemente su característica más destacada es la posibilidad de grabar discos Blu-ray -e incluso el defenestrado HD-DVD-, pero por ejemplo la creación de DVD vídeo no destaca tanto, y según las pruebas del original Nero no era capaz de convertir películas al formato correcto.

La conclusión para los chicos de TechRadar es que k3b es el gran protagonista de este segmento, mientras que Brasero parece estar detrás aun siendo la referencia para los usuarios de GNOME. O sea que no andaba yo tan desencaminado…

Ahorra un billón con Linux

Michael Tiemann, es un ingeniero que tiene gran experiencia en ganar dinero con el Open Source tras crear la empresa Cygnus, que fue el proveedor primario y mantenedor del compilador GNU C/C++, el corazón de muchos de los sistemas de software libre, incluido Linux. Tras la adquisición de su empresa por Red Hat en 1999, Tiemann es el actual vicepresidente de código abierto de la compañía y en un informe explica como las TIC podrían ahorrar una gran cantidad de dinero usando software abierto.

Tiemman explica en una reciente entrevista que en sus comienzos, cuando creó Cygnus, estaba sorprendido de la calidad del GNU C Compiler (GCC) y pensó que era posible crear negocio a su alrededor. Incluso desmiente a quienes sostienen que Richard Stallman estaba en contra de las personas que pretendían crear mercado en torno a GCC ya que obtuvo “su bendición, siempre que estuvieran adheridas a la licencia pública GNU”.

Ahora, tras largos años ganando dinero con el software libre, Tiemann explica en un informe titulado “Cómo el software Open Source puede ahorrar un billón de dólares anuales al sector de las TIC”, las ventajas económicas que supondrían para las compañías el uso de software abierto sobre el propietario.

Tiemann utiliza la opinión contraria de que el uso del Open Source costaría a la industria del software unos 60.000 millones de dólares en licencias que se dejarían de vender, dándole la vuelta a la tortilla, explicando que estas supuestas pérdidas serían una pequeña fracción del ahorro potencial que las soluciones de código abierto pueden ofrecer en todo el mundo, extrapolando las estadísticas que indican un gasto total de las TIC de 3,4 billones de dólares en 2008 con una buena parte de las inversiones en software, la inmensa mayoría propietario.

No sólo es economía y Tiemann mantiene que el software de código abierto es mucho más sostenible que el cerrado, debido a su carácter abierto y modular y el hecho de que es capaz de responder más fácilmente a las nuevas necesidades de los usuarios. Reflexiones interesantes del responsable de código abierto de una de las empresas líderes del su sector y que además es presidente de la oganización dedicada a la promoción del código abierto Open Source Iniciative.

Roadmap de Ubuntu 10.04 Lucid Lynx

A algo más de un mes de que aparezca la versión final de Ubuntu 9.10 Karmic Koala ya van apareciendo más y más datos sobre la que será su sucesora, Ubuntu 10.04 LTS  Lucid Lynx, que recibió su nombre hace unos días y de la que ahora conocemos el roadmap previsto.

http://www.iberianature.com/material/photos/spain_wildlife/wildlife/iberian_lynx_7.jpg

En ese roadmap se puede comprobar cómo el número de versiones preliminares será menor, así que tendremos más tiempo para probar cada versión previa, algo que contrasta con el modelo actual que nos ha hecho ver nada menos que seis alphas distintas. En Lucid Lynx solo habrá tres.

Ubuntu

De hecho, el roadmap que ya han detallado en el wiki de Ubuntu quedará como sigue:

  • 3 de diciembre de 2009: Ubuntu 10.04 LTS Lucid Lynx Alpha 1
  • 10 de enero de 2010: Ubuntu 10.04 LTS Lucid Lynx Alpha 2
  • 14 de febrero de 2010: Ubuntu 10.04 LTS Lucid Lynx Alpha 3
  • 4 de marzo de 2010: Ubuntu 10.04 LTS Lucid Lynx Beta 1
  • 1 de abril de 2010: Ubuntu 10.04 LTS Lucid Lynx Beta 2
  • 15 de abril de 2010: Ubuntu 10.04 LTS Lucid Lynx Release Candidate
  • 29 de abril de 2010: Ubuntu 10.04 LTS Lucid Lynx

¿Es Android realmente libre?

El sistema operativo de Google para terminales móviles está basado en Linux y se publicita como plataforma abierta. Sin embargo, la compañía de Mountain View ha mandado una notificación de cese y desistimiento a Cyanogen, uno de los más prolíficos modders de las sucesivas versiones de Android para HTC Dream y HTC Magic. Él incorporaba novedades en las ROMs y funcionalidades extra. Sin embargo parece que a Google no le ha sentado bien que integrara la versión del market que llegará con Donut.

Google ha enviado un Cease & Desist a Cyanogen, un desarrollador independiente de Android que lleva desarrollando versiones modificadas de Android para dispositivos "with Google", en particular HTC Dream y Magic, tan y como se les conoce en España. Google alega que cyanogen no está autorizado a distribuir el código cerrado del que ellos son propietarios, y le insta a cesar sus prácticas inmediatamente.

¿Pero no era Android libre?, ¿no es código abierto? La respuesta corta es sí, pero no. Android es abierto, pero en la versión para smartphones existen aplicaciones de Google que son aplicaciones cerradas de Google: Gmail, Google Maps o el Market, entre otras.  Android 1.6 (Donut) llegará en las próximas semanas e iba a integrar su nueva versión de Market, que Cyanogen ya ha integrado en su última versión.

Cyanogen y sus versiones modificadas eran utilizadas por más de 30.000 usuarios convirtiéndose así en un fenómeno de masas en la plataforma de Android. Con ellas se conseguía una gran estabilidad, novedades y mejor rendimiento frente a las ROMs oficiales de Google. Sin embargo parece que Google ha cortado por lo sano haciendo uso legal de sus derechos. ¿Pensáis que es buena opción cortar las alas a un desarrollador con tanto mérito?

Primer netbook ION disponible

Aunque hay otros modelos con ION anunciados, Hewlett-Packard ha sido el primero en poner a la venta un netbook con la plataforma de NVIDIA que convierte a este Mini 311 en el más potente del sector en cuanto al subsistema gráfico, mejorando ampliamente sus capacidades frente al tradicional netbook con chipset Intel, con soporte para decodificación de video de alta resolución FullHD 1080p o aceleración de aplicaciones mediante CuDA. Ya está a la venta a un precio base contenido de 399 dólares.

Su equipamiento hardware base no es para “tirar cohetes” e incluye microprocesador Intel Atom N270 a 1,6 GHz, 1 Gbyte de memoria DDR3 y un disco duro de 160 Gbytes con 5.400 rpm de velocidad de giro. Componentes que se pueden mejorar mediante las opciones disponibles por HP pero que aumentarán su atractivo precio base.

El plato fuerte y lo mejor de este netbook viene de su pantalla de alta definición HD de 11,6 pulgadas y resolución nativa 1.366 x 768 píxeles, junto a un chipset ION de NVIDIA con gráfica GeForce integrada. Cuenta con salida HDMI, Wi-Fi, Ethernet y lector de tarjetas 5 en 1.

Pesa menos de 1,5 kilogramos e incluye batería de seis celdas. Se entrega con Windows XP SP3 pre-instalado y se pone a la venta en Estados Unidos a un precio de 399 dólares, lo que debería permitir poner el Mini 311 en Europa -si se realiza la conversión correspondiente- a un precio base de poco más de 300 euros, muy atractivo por su pantalla, ION y la garantía del primer fabricante mundial de ordenadores.

Arranque instantáneo de W7

Phoenix Technologies ha presentado en el IDF una nueva tecnología llamada Instant Boot BIOS que permite que combinándola con Windows 7 y con una buena configuración hardware se logren tiempos de arranque cercanos a un segundo. Para lograr esos tiempos es importante contar con un dispositivo de almacenamiento muy rápido, como los modernos SSD, y lo cierto es que el resultado, como se puede observar en el vídeo, es espectacular, y haría que olvidásemos los modos de suspensión e hibernación.

Ya hemos hablado en numerosas ocasiones de los sistemas Instant On, unas tecnologías desarrolladas por los principales fabricantes de BIOS y que permiten acceder a pequeños sistemas operativos en tiempos realmente cortos.

Sin embargo Phoenix Technologies -que es responsable de HyperSpace, una de esas alternativas- ha presentado un nuevo desarrollo en el IDF que se está celebrando actualmente. La tecnología Instant Boot BIOS permite que con una combinación adecuada de hardware -sobre todo en lo que se refiere a la presencia de una unidad SSD- y de software se logren tiempos de arranque de Windows 7 de alrededor de un segundo.

La nueva BIOS utiliza la tecnología UEFI para dar corriente a varios dispositivos del sistema al mismo tiempo y ejecutar inicialmente solo aquellos procesos que son absolutamente necesarios para poder cederle el control al sistema operativo.

En las pruebas con un Lenovo T400S con un SSD de alta velocidad se puede ver como el arranque de Windows 7 se produce en poco más de un segundo, una cifra impresionante que evitaría la necesidad en muchos casos de modos de suspensión e hibernación. Un descubrimiento prometedor.

¿Qué falla en Linux?

Mark Shuttleworth, creador de Canonical y responsable del desarrollo de la distribución Ubuntu, participó en las conferencias LinuxCon para hablar de los problemas que afectan a la adopción del sistema operativo Linux en el escritorio. A pesar de que la cuota de mercado de Linux es muy reducida, Shuttleworth anima a desarrolladores e industria a seguir esforzándose por extender su uso, y da algunas claves que podrían ayudar a esa expansión. Entre ellas, los tests de usabilidad de aplicaciones.

"En ningún caso deberíamos abandonar el escritorio", afirmó Shuttleworth en su charla de las conferencias LinuxCon que se han celebrado en Portland recientemente. El creador de la empresa Canonical, responsable del desarrollo de la popular distribución Linux Ubuntu, indicó las claves que podrían hacer que esta distribución tuviese más éxito entre los usuarios finales, que siguen fieles a otras alternativas como Mac OS X y, sobre todo, Windows.

Uno de los aspectos en los que más deberían centrarse los desarrollos es la perspectiva de la experiencia de usuario, que hasta la fecha ha sido muy pobre según Shuttleworth. Eso sí, ahí se quiso apuntar un tanto afirmando que Ubuntu ha tenido desde el principio su propio equipo de experiencia de usuario, responsable de tests de usabilidad a usuarios finales para ver cómo interactúan con el software.

Sin embargo, esa no parece ser la práctica normal entre los desarrolladores Open Source. Shuttleworth invitó a todos ellos a que les enviasen sus herramientas para ser probada por expertos en experiencia de usuario y usabilidad. Las sesiones serían grabadas para la posteridad, y los desarrolladores no podrían interactuar con los usuarios durante estas sesiones.

"Si el desarrollador está en la habitación, no puede decir nada. Es el protocolo del ‘cierra la bocaza’. La idea es que te sientes y veas cómo alguien se comporta y se pelea con el software que has desarrollado con tanto amor".

La tensión entre el desarrollo software y la interfaz de usuario ha sido uno de los problemas para la mejora de este apartado, y Shuttleworth cree que esos tests de usabilidad serían un buen paso adelante. "Si no logramos encontrar una forma de unir a esas dos comunidades de una forma potente, no creo que podamos lograr nuestro sueño. Si no podemos hacer que el software libre tenga un diseño genial no podremos llevarnos el primer premio", añadía Shuttleworth.

También habló de la ausencia de una coordinación a gran nivel entre las aplicaciones Open Source en materia de la salida de sus distintas versiones. Estas declaraciones ya fueron de hecho comentadas en el pasado, y en esta ocasión añadió que "cada vez que creamos fricción y diferencias en nuestras distribuciones por ese tema, estamos haciendo la vida más difícil a los usuarios y también complicando las actualizaciones".

GNOME 2.28: el final de una era

La última versión del conocido entorno de escritorio para Linux ya está disponible. En GNOME 2.28 mejoras en diversas áreas de productividad, y también en la elección de componentes clave como el navegadador web Epiphany, que ahora usa el motor WebKit en lugar de Gecko. El nuevo desarrollo para mensajería instantánea y videoconferencia, Empathy, también es otro de los puntos destacados, pero además en GNOME 2.28 encontraremos novedades relevantes para los desarrolladores.

Sin embargo, esta versión de GNOME destaca por ser probablemente la última de una era importante: a partir de ahora ya solo queda esperar por el prometedor GNOME 3.0, que llegará según el roadmap en marzo de 2010 y que introducirá un nuevo paradigma en la usabilidad y diseño de este entorno de escritorio.

gnome-2.28

Parte de ese paradigma se puede saborear en esta última versión de GNOME de la familia 2.x, y de hecho el gestor de ventanas tradicional, Metacity, se puede sustituir por una versión preliminar de GNOME Shell mediante el comando “gnome-shell –replace“, lo que dará acceso al gestor de ventanas que se usará en la futura versión y que es uno de los componentes más importantes de esa edición, como se puede ver en este buen repaso de lo que podremos ver en ese gestor.

Pero GNOME 2.28 tiene más novedades, aunque probablemente la entidad de las mismas es reducida comparada con lo que veremos en GNOME 3.0. Por ejemplo, se han incluido mejoras en Empathy, el cliente de mensajería instantánea por defecto de GNOME que ha desplazado a Pidgin. Este desarrollo ahora dispone por ejemplo de la posibilidad de dar acceso remoto a nuestros contactos desde el cliente de mensajería conjugándolo con Vino, el cliente VNC de GNOME.

Otro de los cambios importantes es el que afecta al navegador “ligero” de GNOME, Epiphany, que sigue sin captar demasiados adeptos pero que ahora podría ganar interés gracias a la inclusión del motor de navegación WebKit (usado por Chrome o Safari) en lugar de Gecko (la apuesta de Firefox).

Más cambios: mejoras en la gestión de la conexión de dispositivos Bluetooth con un asistente gráfico muy sencillo de usar, o las mejoras del applet Time Tracker, que permite gestionar pequeños proyectos personales fácilmente. También se han añadido algunas mejoras a Cheese, la aplicación ideal para usar la webcam en GNOME, y además hay cambios en la interfaz que han causado cierto revuelo y que hacen que ciertos botones de la interfaz solo muestren texto y no los tradicionales iconos.

Los desarrolladores también se verán afectados por GNOME 2.28, donde ya se han comenzado a preparar la futura eliminación de bibliotecas obsoletas que no formarán parte de GNOME 3.0, y lo cierto es que parece que ese camino hacia la esperada versión 3.0 es ya el claro foco de atención de los programadores de GNOME.